Tipos de soldadura: Guía para escoger la más adecuada

La soldadura es el proceso de unión de materiales que se realiza mediante la aplicación de calor o presión.

Tanto para estructuras metálicas como para otro tipo de usos, existen diferentes tipos de soldadura, siendo cada cual empleado para un propósito específico.

A continuación, te referimos los métodos para soldar más comunes.

Soldadura TIG

La soldadura TIG (del inglés Tungsten Inert Gas) se caracteriza por usar un arco eléctrico entre un electrodo de tungsteno y el metal que se va a soldar.

Se utiliza un gas inerte, como el argón, para proteger la zona de soldadura del aire y evitar que se oxiden los metales.

Se emplea principalmente en metales no ferrosos, como el aluminio, el cobre y el níquel.

También se puede utilizar en acero inoxidable y otros metales ferrosos, pero requiere un cuidado especial para evitar que se oxide el metal.

La soldadura TIG es un proceso relativamente lento, pero permite un control preciso de la zona a soldar.

Se utiliza principalmente en aplicaciones de alta calidad, como la unión de tubos de calderas y otros equipos de alta presión.

Sus principales ventajas son:

  • Precisión: Permite un control preciso de la zona a trabajar.
  • Calidad: El resultado obtenido es de alta calidad.
  • Versatilidad: Se puede utilizar en una gran variedad de metales.

Los inconvenientes más importantes:

  • Lentitud: Es un proceso relativamente lento.
  • Requiere cuidado: Algunos metales, como el acero inoxidable, requieren un cuidado especial para evitar que se oxide.
Operario soldando

Soldadura MIG

La soldadura MIG (del inglés Metal Inert Gas) es similar a la TIG, pero en lugar de un electrodo de tungsteno se utiliza un alambre de metal.

El gas inerte protege el arco y el metal fundido del oxígeno y otros contaminantes.

Con la soldadura MIG un arco eléctrico se usa para fundir tanto el metal base como el metal de aporte.

El gas inerte que se usa en el proceso, como el dióxido de carbono, protege el arco y el metal fundido de la contaminación del aire, y se usa un alambre metálico que se alimenta continuamente para que actúe como metal de aporte.

Este tipo de soldadura se puede usar para una amplia variedad de metales, incluyendo el acero, el aluminio y el cobre.

Soldar con MIG tiene muchas ventajas en comparación con otros tipos de soldaduras:

  • Es un proceso relativamente rápido y fácil de aprender.
  • Es muy versátil y se puede usar para soldar una gran variedad de metales.

Unas de las principales desventajas de la soldadura MIG son:

  • Requiere el uso de equipos especiales y de un gas inerte.
  • Esun procedimiento relativamente costoso.
Máquina de soldadura

Soldadura por arco

La soldadura por arco eléctrico es una técnica de soldadura que se realiza mediante el uso de un arco eléctrico entre un electrodo de soldadura y la pieza a soldar.

El metal fundido del electrodo de soldadura se usa como una barrera para evitar que el arco eléctrico se extienda más allá del área de contacto.

El proceso de soldado se lleva a cabo en un ambiente protegido de gas inerte, que suele ser dióxido de carbono o argón.

Este tipo de soldadura es el más utilizado en la industria, debido a que es versátil, económico y puede emplearse en una amplia variedad de metales.

Se puede usar para soldar piezas de metal de gran tamaño y de espesor variable. También es adecuado para aplicaciones en las que se requiere un acabado de alta calidad, como las tuberías de acero inoxidable.

Las ventajas de la soldadura por arco eléctrico frente a otros tipos de soldaduras son:

  • Es más rápida.
  • Tiene una mayor precisión.
  • Es más versátil.
  • Resulta más económica, ya que no requiere el uso de gas de protección, como el argón.

Sus desventajas principales son:

  • Es necesario el uso de equipos especiales.
  • Requiere un mayor nivel de habilidad por parte del operador.
Boquilla para soldar

Soldadura oxiacetilénica

La soldadura oxiacetilénica se realiza mediante la combustión de una mezcla de acetileno e hidrógeno.

El acetileno se produce a partir del calentamiento de una mezcla de cal y carbono, mientras que el hidrógeno se obtiene del agua.

El proceso de soldadura oxiacetilénica se lleva a cabo mediante la introducción de una llama en la zona a soldar.

La llama se produce mediante la combustión de la mezcla de acetileno e hidrógeno, lo que genera una temperatura muy alta.

Esta temperatura es la que se utiliza para fundir los metales y unirlos.

El principal metal que se suelda mediante este procedimiento es el acero, aunque también se pueden soldar otros metales como el cobre, el aluminio o el bronce.

La soldadura oxiacetilénica presenta algunas ventajas frente a otros tipos de soldaduras.

  • En primer lugar, es muy versátil, ya que permite soldar piezas de distintos tamaños y formas.
  • Además, resulta bastante ágil, ya que la llama calienta la zona a soldar de forma muy rápida.
  • No requiere de un equipamiento especializado, por lo que es más económico.

No obstante, también presenta algunas desventajas.

  • En primer lugar, entraña algunos peligros, ya que la llama puede ser muy dañina para la salud.
  • Además, es un método muy sucio, ya que produce mucho humo.
Botella de gas para soldar

Consideraciones finales sobre los tipos de soldadura

Existen muchos factores a tener en cuenta al momento de seleccionar cuál es la clase de soldadura más adecuada para una aplicación en particular.

Estos factores incluyen el material a soldar, el grosor del metal, la configuración de la pieza, la posición en que se va a soldar, la clase de junta que se requiere y el tipo de equipo de soldadura disponible.

Otro factor importante a considerar es el costo.

Algunos tipos de soldadura son más costosos que otros, y el coste de los materiales de aplicación puede ser un factor importante en su selección.

La soldadura TIG es un ejemplo de una técnica de soldadura relativamente costosa, pero debido a su versatilidad y alta calidad de su acabado, muchos fabricantes la consideran una inversión rentable.

La elección del tipo de soldadura adecuado es esencial para lograr una soldadura fuerte y de calidad.

Al seleccionar el método incorrecto, se pueden producir soldaduras débiles, porosas o con inclusiones.

Tomar el tiempo necesario para investigar y seleccionar el tipo de soldadura adecuado garantizará que se logren los mejores resultados posibles.

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